我們很可能成為最後一批紙媒人

28.3.17



本地媒體有一些不成文的行內術語,離職會美言為「卒業」,跳槽意味著有更好路向,離別不必哀傷,一句「江湖見」就夠。流動性高,人來人往自然見怪不怪。每年二三月都是換血的旺季,團隊重新洗牌,整裝過後,重新出發。舊世代或會視之為Jumpy、玩世不恭的輕浮態度,但對行內人來說,這已經是一種文化。圈子就是這麼大,只要一日尚是「行家」,山水有相逢,有緣的,終歸會遇上。

最近與舊同事重聚,打從我離開之後,陸續聽到這班舊拍檔相繼有「好路數」。今次,連當中年資最長的一位昔日戰友也離開了舊公司,往新媒體之路進發。據知,我們共事過的媒體已不再聘請新員工來接任我們的崗位。問起其他同行,亦發現很多紙媒都採取自然流失機制來削減開支,以緩解印刷廣告收益直線插水的苦況。換句話說,我們很可能是公司最後一批前線創作人。

這份感覺,令我不期然想起一幕畫面:小時候在外婆家的陽台,近距離看著飛機從樓房上低空飛過,轟隆巨響三不五時就會襲來。新一代的年輕人可能不知道,80、90年代啟德機場仍然啟用時,往返香港的航機十之八九都會途徑九龍市區上空,再降落到現成郵輪碼頭的舊機場。外婆家位於深水埗,正好處於飛機掠過的航線之下,飛機接近的一瞬間,天空會被整片蓋過。當時的我,絲毫沒有意識到原來我是最後一批見證這段歷史的人們,更萬萬想不到這份心情,與日漸式微的紙媒現況有莫名的既視重疊。

飛機升降對鄰近啟德機場的深水埗、九龍塘造成嚴重的噪音影響,亦限制了九龍區的建築高度,塑成一代人對該區的理解。(圖片來源:http://i.epochtimes.com)

轉型 / 轉行

前人走無可走,缺乏經驗的新人無從入行,在日漸萎縮的生存環境下,愈來愈多行家生起轉行的念頭(其實我想他們更想移民)。最誇張的一次,連曾經擔任文化記者的受訪者也著我自求多福。

「紙媒步入寒冬」這句說話,相信同業者在近年已經聽過不下千次,大概就像「香港民主最黑暗的一天」一樣已經教人麻木。很多紙媒為了續命,紛紛把資源轉投網絡內容製作,以求順應網上閱讀的大趨勢,希望贖回讀者的青睞。這是一個悲涼的現象,畢竟說穿了,這些媒體只是追著早已遷徙上網的廣告預算,那天那兒有錢賺,就往那兒去經營人氣,難保網絡有天沒落,又要另覓新載體來吸金延壽。

執行上,經營網絡平台與經營一本書本來就屬兩門學問,在短時間內強求兩者並行,不但令前線員工無所適從,在內容選材和創作形式上進退失據;媒體亦會在盲目追逐人氣數字的過程中變得個性模糊,失去著書立說時的堅定風格和嚴謹品質。說到底,資訊爆炸得早已滿溢,觀眾無情,從不缺一個掛名的網媒半成品。

工作關係經常接觸到式微的文化和工藝,他們有些會坦率接受市場需求下滑的實況,不再吹噓擁抱昔日的黃金盛世,反而務實地縮減經營規模,透過配合市場的小本製作來維持下去,小眾也有小眾的空間。


敝帚自珍,還是揚長避短?

值得我們思考的是,作為紙媒工作者,應該如何去審視印刷媒體本身的價值。是不是只能單從生意角度來計算生存率,抑或強化平面刊物在閱讀上的質感與獨特性,緊扣至今仍然默默支持著紙本媒體的一眾有要求的讀者群?可悲的是,在不少場內的決策人眼中,載體本身是紙、是網也罷,重要的是當下那一條是財路。

不了解媒體的特性,就沒法創作出契應讀者口味的紮實內容,遑論建立固定的讀者群。Target Audience是全世界等同亂槍打鳥,正因如此不解,所以才能輕易發表「有圖文上載就是做網」的直觀粗暴邏輯。

我向來懷疑網民與讀者本來就不是同一組群眾,故並不存在網絡取代紙本一說。在過去二十年,閱讀的習慣有所改變乃不爭的事實,但有些核心的行為習慣並不會那麼輕易被扭轉。就以小說為例,在我身邊會閱讀實體書的人還是遠高於電子書,方便快捷是我們偏好新科技的誘因,但冰冷的實際操作經驗,往往都提醒著我們並非所有事情都適合電子化。

電子書的出現,讓我們反過來認識到閱讀不單單是讀字,而是把書拿在手上,逐頁翻揭的整體體驗 (User Experience):那略帶粗糙的白報紙質,那迎面撲來的油墨味,至及那精心設計的排版格局,往往都是雲端上無法再現的美好瑕疵。手握這些紙本刊物的獨特性,是敝帚自珍,還是揚長避短,就視乎在位者的造化了。




朝不保夕的載體

網絡與紙本的比較討論沒完沒了,就像是青菜蘿白,各有所好,現代人只是忠實地選擇當今最適切的閱讀模式。本來會買書的人,還是會繼續買書;而本來喜愛看大標題撮要的,現在只需一鍵就有不少大農場爭相餵飼。

無論如何,我們少了大台,多了選擇。網媒的崛起將話語權分散給普羅大眾,各式各樣的小眾平台應運而生,用家自行生產的內容 (User Generated content) 接踵而至,百家爭鳴固然是好,但失去責任編輯的選材眼光與品質監控,讀者前所未有地需要為自己選擇的內容而負責。就像英文中那句諺語 You are what you eat.  在今日高舉自由萬歲的社會下,You are also what you read.

時勢總在造王,一度造就了紙媒的盛世,亦造就了今天網媒的興旺。宏觀而言,一切都是暫時,尤其在極度渴求新鮮感的現世。既然載體朝不保夕,無論是創作人抑或讀者都更值得磨練審美的品位,以不變之美感觸覺,應萬變之訊息洪流。

去年多間本地雜誌相繼摺書結業,我不禁好奇,有人會視之為一門香港工藝去保育嗎?

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1 意見

  1. David Kwok (dtykwok@gmail.com)2017年8月14日 下午9:04

    I had been a newspaper editor of Tai Po ones(Ma's Company) for six years. I still have sense of attachment to the old industry, but we have to admit that the old good days have gone, the traditional printed matters have completed their historical mission, sadly but glory. if there is opportunity, I would like to treat the author with beers. Cheers!

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